Durant le printemps, j’ai participé au programme Explore à l’Université du Québec à Trois-Rivières. J’ai passé cinq semaines là-bas!  Pour ceux qui ne savent pas ce qu’est le programme Explore, le gouvernement l’offre pour les étudiants qui veulent apprendre une des langues officielles du Canada : le français ou l’anglais.

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J’ai bien aimé l’expérience parce que j’ai appris beaucoup de choses sur la langue française et la culture québécoise. C’est une belle langue mais c’est difficile à apprendre, à mon avis. J’ai toujours dit que c’est un rite de passage pour les anglophones à Glendon de participer au programme Explore. Pourquoi pas ? C’est une très belle occasion d’améliorer votre connaissance de la langue.

Au début, j’avais peur parce que je ne connaissais personne. Il y avait des étudiants de Glendon qui ont participé au programme avec moi mais, on ne se connaissait pas bien. C’était aussi ma première expérience de vivre avec des colocataires. Malgré tout, j’ai rencontré beaucoup de personnes pendant le premier jour et voilà! J’ai déjà eu de nouveaux amis. J’avais des amis de partout du Canada mais, la plupart des gens viennent de l’Ontario. Trois-Rivières est une petite ville au Québec et on était une foule diversifiée.

Avant Explore, ma connaissance de la langue française était très limitée. J’avais déjà complété deux années à Glendon dans le programme « French as a second language » mais, je me sentais encore très timide de parler aux francophones.

Voici quelques raisons pour lesquelles vous devrez participer à Explore au moins une fois :

  1. Apprendre votre langue seconde. C’est le français pour moi, évidemment! Je n’aurai pas pu écrire un blog post en français avant Explore, c’est sûr. Le français est encore un défi pour moi mais j’essaye néanmoins.
  2. Explorer une nouvelle région canadienne. En effet, vous avez une meilleure chance de recevoir une bourse si vous postulez dans une région qui est loin de chez vous.
  3. Apprendre une nouvelle culture. J’ai appris beaucoup d’expressions québécoises en classe et ateliers lorsqu’on a joué des jeux amusants.
  4. Faire des amis de partout au Canada. Après Explore, j’ai eu beaucoup plus d’amis sur Facebook 😉
  5. Le gouvernement paie les dépenses. On a reçu $100 chaque semaine du programme!
  6. Transfert de crédits à votre universitaire. Cela dépend de l’école où vous allez 🙂

Quelques photos que j’ai prises là-bas :

 

 

What should you expect at UQTR?

  • You will be staying in a university apartment with 3 other participants. Each of you will have your own room but you will share a kitchen, living room, and bathroom. Not too shabby!
  • Trois-Rivières is a small, francophone city so you will have many opportunities to speak French
  • Adhere to the “French only” rule. In order to get the most out of the program, it’s in your best interest to speak the language at all times. That being said, it’s difficult to follow this rule faithfully especially since you’ll be living with roommates. Just don’t let the animateurs/animatrices hear you speak English 😉
  • There’s a plaza (grocery stores, restaurants, etc.) that’s within walking distance from the school. They also offered a shuttle service every Monday to go to the grocery store to make transporting your groceries back to your apartment easier. Man, lugging my groceries up those stairs in the apartment was not fun…
  • Bring your keys with you at all times so you don’t lock yourself out of your room and apartment! A lanyard will be your best friend
  • Brush up on basic French grammar, vocabulary, etc. so you don’t feel totally overwhelmed especially if you’re a beginner
  • Go to Chocolats Favoris!

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  • Go to Tuesday karaoke nights! (Thanks to my roommates for convincing me to go)
  • Make friends with the animateurs/animatrices. You will learn a lot from them!
  • Make friends in general. This won’t be difficult, trust me.
  • HAVE FUN. I like to think of Explore as the summer camp equivalent for 20-somethings…

My list is not comprehensive but those are the main things that I feel are most important. Wherever you decide to go for Explore, I promise you that you will not regret it. When my parents dropped me off, my dad could tell from the look on my face that I wanted to go home with them because I was nervous. By the end of the program, I didn’t even want to go home. Don’t get me wrong, I love mom and dad but I didn’t miss them nor did I feel homesick during the program (I think that’s called adulting???) Even if you do, that’s completely normal and don’t hesitate to reach out!

Overall, Explore was a very memorable experience that I find myself still feeling nostalgic about from time to time. If you have any questions about my Explore experience in general, don’t hesitate to contact me! The application deadline for next year is February 15, 2018. Bonne chance 🙂

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